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参议院的民主党领袖哈里·里德今天宣布他将不会参加2016年的重新选举,他留下了一个巨大的遗产 - 联邦司法机构的转型

当巴拉克•奥巴马(Barack Obama)上台时,他在2009年有一个漫长的议程 - 修复经济崩溃,改变医疗保健,结束两场战争,仅列举最重要的项目

提名联邦司法机构的法官名单很少

总统在Sonia Sotomayor和Elena Kagan的最高法院填补了两个空缺职位

至于联邦巡回法院和地区法院的数十个空缺,奥巴马的注意力是短暂的

他甚至没有提名被提名人填补许多司法空缺,包括在D.C.巡回赛,这通常被认为是该国第二重要的法院

(我去年采访了里德和总统关于他们对联邦司法机构的影响

)当共和党在2010年选举后控制众议院时,总统推动有意义的立法的机会消失了

但负责确认法官的参议院仍然在民主党手中 - 2013年,里德负责这个问题

参议院在2012年大选年仅向联邦上诉法院确认了五名奥巴马任命人员,但里德在2013年的步伐翻了一番

共和党人通过阻挠几乎所有司法任命到上诉法院以及对该区的缓慢任命作出回应

法院,在早些时候的总统中是常规和无争议的

里德反击,继续推动总统的提名

然而,随着时间的流逝,里德走到了十字路口

里德在参议院有五十五名民主党人 - 足以支持大多数但不足以击败共和党的反对者

因此,在2013年12月,里德引用了所谓的核选项

随着里德的祝福,参议院民主党人改变了规则,只需要多数人就可以将下级法院的法官转为投票

Reid摆脱了filibusters的威胁,在2013年和2014年推动了十三位上诉法院法官,这是一个非常优秀的团队

他们包括Patricia Millett,Nina Pillard和Robert Wilkins在D.C. Circuit

几十年来,该法院第一次拥有大多数民主党任命人员

其他确认包括第四巡回法院的Pamela Harris(一位着名的教授和倡导者),第十一届Jill Pryor和第一位的David Barron(哈佛法律教授和奥巴马政府律师)等杰出人物

没有人获得超过六十票,这意味着如果里德没有改变规则他们就不会得到确认

在未来的几十年中,如果民主党总统有最高法院的空缺来填补,这些法官中的许多人将成为晋升的候选人

与此同时,里德在过去两年里作为多数党领袖推动了一百多名地区法院法官

当然,在巴拉克•奥巴马(Barack Obama)和哈里•里德(Harry Reid)离职后,几乎所有这些法官都将服务很久

通过里根和两位布什总统,共和党人努力在联邦司法机构中加上保守的印记

在比尔克林顿和巴拉克奥巴马的领导下,这个话题从来没有得到同样的关注

但里德看到联邦法官的重要性 - 现在尤为明显,因为“平价医疗法案”的命运和总统的移民倡议都提交法院审理

国会现在很有名,主要是因为它的功能失调,但正如里德所示,参议院可以成功运作

凭借专注,热情和对他面前目标的不懈关注,他重新制定了联邦司法机构

民主党领袖的这座活生生的纪念碑将在明年退休后久久不久



作者:舜旧